「かえるくん、東京を救う」 村上春樹

「かえるくん、東京を救う」 村上春樹

いやぁ、素晴らしい短編だ。

久しぶりに記事を書いている。殊更アピールするつもりはないが、仕事が多忙を極めていて、エッジでどうにか踏ん張っているという毎日だ。もちろん仕事が多いのは有り難いのだが、精神的にはキツい。終わりが見えない。まあ、考えても仕方ないのだが。

「かえるくん、東京を救う」は1999年初出の有名な短編である。時期としては1995年の阪神大震災の後であり、この短編では地震が創作の動機になっていると思われる。(この短編が収録された「神の子どもたちはみな踊る」は、「地震のあとで」という連作の形で発表された短編をベースにしている)

首都直下型地震を未然に防ぐためにカエルとミミズが壮絶な闘いを繰り広げるというファンタジーなのだが、地震というモチーフは実はそれほど重要ではない。

あらすじはあえて書かないが、かえるくんがとてもチャーミングで、とにかく面白い。ほのぼのしたタイトルが付けられているため敬遠している人もいるかと思うが、中身はかなりロックしている。

読書中、心の深い場所に降りていくために「物語」が機能しているという感覚を味わった。荒唐無稽な話に思えるのだが、実は著者自身が言うところの「物語という通路」がそこには在る。確かに在ると感じた。それにしても、なんて卓越した表現力だろう。

人は心の中に善と悪を併せ持ち、誰もが混濁を抱えている。この短編では闘いのシーンがまったく描かれていないが、それは善も悪も自分自身であるからと解釈することもできる。善悪の境界の曖昧性を描いた作品と言ってもよいのかもしれない。著者の長編をあまり読んでいないので、これ以上の深掘りはできないが。。。

特に私が心を打たれたのは次のかえるくんの言葉だ。

「これは責任と名誉の問題です。どんなに気が進まなくても、ぼくと片桐さんは地下に潜って、みみずくんに立ち向かうしかないのです。もし万が一闘いに負けて命を落としても、誰も同情はしてはくれません。もし首尾良くみみずくんを退治できたとして、誰もほめてはくれません。足もとのずっと下の方でそんな闘いがあったということすら、人は知らないからです。それを知るのはぼくと片桐さんだけです。どう転んでも孤独な闘いです。」

誰にほめてもらえなくても正しいことをする。実際には難しいことかもしれないが、まったくできていないかもしれないが、そのように生きたいと常々思っている。そうした孤独な闘いを続けることで、人格は作られていくのではないだろうか。


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